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March 2020

“和纸”连接福岛和世界

新西兰出身的西尔维娅•加拉赫女士致力于福岛县磐城市传承400年历史的制作和纸事业。

福岛县磐城市远野町从400多年前开始,就使用当地栽培的优质楮制成了“远野和纸”。但是,在鼎盛时期达到600家的生产者随着需求的减少而持续减少,2010年最后一家关闭了。当地的城市建设团体远野町地区建设振兴协议会为了将传统技术传承给未来,开设了和纸工房,2015年开始使用总务省的“地域振兴协力队制度”,开始培养地区生产用于毕业证书和奖状的远野和纸的人员。新西兰出身的西尔维娅・加拉赫作为磐城市首批外国人振兴地区合作队员,于2019年秋季开始参加该项目。

从小就喜欢日本动漫的西尔维娅,高中时为了阅读日本的漫画和小说,开始自学日语,在大学一边专攻世界史,一边认真学习日语。大学毕业后,考虑“不长时间也可以,打算在日本住一下”,就应募了外国人可在日本学校从事语言指导的“JET项目”,2017年如愿以偿来到日本。作为外语指导助手(ALT)在福岛县磐城市工作。福岛县在2011年发生的东日本大地震中受灾严重。

西尔维娅说:“福岛的名字是在高中3年级的时候通过地震的报道得知的。大学时代,曾参加过亚洲、大洋洲各国的大学生聚集在日本交流的项目。那时,我曾在靠近磐城市的茨城县北部听到过震灾和复兴的消息,所以以前就对福岛县很感兴趣”。 西尔维娅作为ALT,在支援磐城市内中学生的英语授课的同时,也作为志愿者前往受灾地之一的福岛县北部南相马市,通过与地区的人们和来自世界各地的人们的交流,逐渐开始想要扩大活动的领域。正在这时遇到了作为地域振兴合作队员继承制作远野和纸的工作。

西尔维娅之所以选择制作和纸,是因为在故乡新西兰,除了使用日本的和纸来修复美术品之外,更是因为被其作为素材的美丽所吸引。在继承传统制法的这个工房里,可以体验到从作为原料的楮的预处理到打浆的工序。西尔维娅制作的和纸被用作町内的中小学、高中的毕业证书,西尔维娅笑着说:“一想到亲手交给孩子们时他们露出的笑脸,就觉得非常开心。”

据说,原本就擅长画画的西尔维娅,从开始从事南相马市志愿者的时候开始,和做ALT时认识的两名英国同事一起考虑制作传达福岛县现状的绘本。

西尔维娅说:“在福岛县的一部分地区,东日本大地震和核电站事故之后,很多人离开故乡避难。但是现在,充满强烈复兴想法的人又回来了,这样的人以地震为契机,与国内外的网络相结合,掀起了充满刺激的浪潮。希望全世界的人都能知道经常能邂逅某些新事物的福岛”。

西尔维娅现在正和前同事准备在英国发行绘本。她打算这本书一定要使用远野和纸。